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美国农民可上网 农村生活不逊色城市

    来源:翻译界  浏览次数:4004  添加时间:2008/6/11

记得两年前刚到美国不久,华盛顿外国记者中心一位官员就对记者说,“华盛顿并不代表美国,如果没有到过广大农村地区,那对驻美记者来说就不算是了解了美国”。记着他的话,记者一直盼望着能到一个典型的农业区采访,并在一家有代表性的农场与美国农民同吃同住同劳动。前不久,在美国农民协会的帮助下,这个愿望终于实现了。该协会向记者推荐的是位于北达科他州河谷市的一家农场,农场的主人是名叫格雷格和玛茜的夫妇俩。

农民协会刚刚把联系成功的消息通知记者,玛茜就打来电话,主动询问记者何时从华盛顿启程。她还在网上把记者加为好友,通过MSNMessenger跟记者聊起了天,记者注意到她的网名叫“聪明狗的主人”。玛茜说,她家的地址是河谷市109大道3546号。记者将该地址输入电脑,很快就通过Mapquest网站打印出了从华盛顿到农场的行车路线图。很显然,虽然只是一个偏僻的农场,但它的地址也已经进入了全美联网的卫星地图数据库。农民还有网名?农村还有街道名?真是有意思!还没有启程,跟美国农民短暂的远程接触已经让记者大开眼界。

农场的居住条件一点不比城里差

经过长途跋涉,两天之后记者终于来到北达科他州的河谷市。北达科他州位于美国北部,与加拿大接壤,农业是该州最主要的产业。北达科他州生产的亚麻籽、小麦、大麦、葵花籽等11种农作物产量均名列全美第一,农业产值在全州经济中所占的比重高达25%(约为美国平均水平的4),农业就业人员在该州整个就业人数中所占的比例高达24%(全美这一比例还不到2%)。这确实是一个很典型的农业区。沿途视线所及都是一望无际的农场和高高的巨大储粮罐,由于正值春季,地里没长庄稼,露出黑黝黝的土地,看上去似乎肥得要流出油来。夫人说,没想到这里的风光跟她的老家中国东北三江大平原竟如此相似!

离开河谷市,开车不到20分钟便到了一片农场,美国无处不在的柏油马路终于变成了一条碎石铺就的小路,汽车压上去吱呀作响。循着109大道的指路标牌,还有当地农民的指点,记者终于找到了格雷格的家。一位身材高大、戴着棒球帽的男子来到记者面前,问“是中国记者吗”,在听了记者的自我介绍后,这位男子露出了热情的笑容,说:“我就是格雷格。欢迎你们!”格雷格跟记者握手,记者感觉这是一双巨大的手,但皮肤很粗糙,记者在美国还没有握到过这么粗糙的手。记者心想,在美国当农民也不容易啊,这显然是长期从事体力劳动的结果。正想着,格雷格已经主动帮记者把行李往家里搬,一边还对记者说:“别客气,这里就是你们的家!”

格雷格的“家”并不是记者想像中的农家小院,而是一栋普通的民居,看上去跟美国城镇里的大多数私人住宅没有任何区别。格雷格说,他和他的家人已经在这栋房子里生活了二三十年,可以说是名副其实的“老屋”。但记者怎么看也看不出房子有任何衰老的痕迹。

安排停当之后,记者开始对这栋“老屋”进行全方位扫描。房子共分两层,一楼最显眼的是宽大的厨房。干净整洁的操作台上,没有摆放一件厨具,这些东西都被整齐地摆放在了壁厨里。看来这里的女主人生活比较讲究简约整洁。厨房是完全开放式的。所有的器具设备在记者看来,只要是这个世界上有的,在这个农民家里就一样也不缺少。一大一小两只咖啡壶,大的足够20人享用,格雷格说这是在开派对时用的,小的则自己家里小范围使用。超大的冰箱里摆满了琳琅满目的各种食品。消毒洗碗机、电磁炉、烤箱、微波炉等等一应俱全。最让人感兴趣的是电动垃圾处理器。格雷格说,这台机器能将大量的生活垃圾进行压缩处理,可以容纳的垃圾比正常情况下多好几倍。厨房操作台上摆着一部电话,电话旁边是一部CD播放机,格雷格说,玛茜喜欢边做饭边听音乐。

美国人生活中花费时间最多的地方就是厨房和餐厅,所以美国家庭一般都很注重厨房和餐厅的装饰装修,格雷格家也不例外。餐厅连着厨房,是这栋楼里面最宽敞明亮的一个房间。对着餐厅,是一面巨大的落地玻璃窗,窗子直接通向室外,可以看到茂密的树林和广阔的田园。记者坐在餐厅里,一边喝着格雷格送上来的饮料,一边透过玻璃窗观赏窗外的风景。突然几十只梅花鹿闯入了记者的视线,它们成群结队嬉戏跳跃,很快它们那矫健的身影就消失在田野里。格雷格说,那些都是野生的鹿群,他已经见惯不惊了。

格雷格家的客厅和所有美国现代家庭一样舒适明亮。有电视、沙发、壁炉,壁炉上挂着儿子和女儿的照片。客厅里有一把“老人乐”摇椅,坐上去让人感到十分惬意,还有一把全自动躺椅,平常是一个单人沙发,一按电钮,就会自动打开,变成一个躺椅。最有趣的是,客厅的墙壁上挂的所有装饰画全都具有浓郁的田园色彩。这些具有剪影效果的农村铁艺画内容十分丰富,有快乐的牧马人,有池塘边游走的奶牛,有凝固在风中的大风车,有炊烟袅袅的农家院落……就连沙发的靠垫上也都绣着体现农家气氛的画儿。记者后来注意到,几乎每个房间都挂满了这样的农家画。这些类似中国“农家乐”的美丽装饰画似乎在默默地提醒着来访者,这里住的是美国农民一家,他们对农民的生活都甘之如饴。

主人的客厅旁边就是卧室,也非常宽大,浴室也在其中。超大的浴室显得格外豪华气派。浴室里也同样挂满了野趣十足的风景画。连墙上的时钟都是一幅极为别致的乡村风景图。令记者好奇的是,所有的房间都没有挂窗帘。格雷格说,这样做是为了便于采光,同时也是为了更好的视野效果。看到记者不解的样子,格雷格赶紧解释:“隐私没有问题!房子四周方圆数里都没有人!”

与客厅相连的部分是格雷格的办公室。里面是全套的现代化办公设备。一台电脑使用卫星连接方法上网,电脑旁边是三合一打印机和传真机。在这个过厅里还陈列着一台孩子们用过的老式钢琴,记者仿佛可以听到二十几年前格雷格的孩子们弹出的叮叮咚咚的琴声。

一楼一间客用卫生间引起了记者的注意。那是一间很小的浴室。花洒很低,水龙头很矮。格雷格告诉记者,那是他的宠物猫和宠物狗专用的浴室。记者打量了一下这间浴室,发现墙上同样挂满了铁艺剪影画,装饰中充满了浓浓的人情味,真的让人叹为观止!

楼上有两个卧室,一个很宽大的卫生间,也有一个过厅。这个过厅也是一个简易的办公室或者称书房。桌子上摆放着现代化的办公设备,有电脑、传真机和打印机等。格雷格说,这里原来一直是儿子和女儿居住的地方。现在孩子们大了,都搬出去自己住了,这里就全部变成了客房。格雷格说:“这里就是你们今天晚上休息的地方。”

记者用水洗手,发现这里的水不太一样,有点滑腻的感觉。格雷格说,他们使用的不是城市里“肮脏”的自来水,而是请专门的公司从当地的水井里抽出来的“纯净水”。记者说,感觉美国农民的居住和生活条件甚至超过城市,格雷格开玩笑似地反问,“我们(农民)为什么要受苦受难?”

 

刚参观完房子,玛茜就回来了,这位“聪明狗的主人”穿着带星条旗的毛衣,戴着眼镜,身材显得很胖。一见面,玛茜就热情地跟记者握手,然后开始忙着收拾晚饭。很快我们就吃上了香喷喷的烤牛排。

一边吃饭,格雷格和玛茜一边给记者逐个介绍他们所有家庭成员的大致情况,让记者对这个家庭有了更深入的了解。格雷格今年47岁,有丹麦血统,但他出生和生长在河谷市,高中毕业后他就拿出一些钱买了一大块地,当起了农民。后来他遇到了比他小三岁的玛茜。他对这位具有挪威血统的姑娘一见钟情,两人很快就结了婚,并生下两个孩子,大的是女儿,名叫莎拉,今年23岁,本科毕业后在北达科他州一个印第安保留地当老师,教小学一年级学生,目前正在热恋中。小的是儿子,名叫亚当,今年21岁,大专毕业后不愿意子承父业,跑到河谷市一家建筑公司当起了木匠,今年62日将正式步入婚姻的殿堂。格雷格挺为自己的儿子自豪,说亚当“是个很棒的木匠”。当天晚上亚当带着他的未婚妻来看望父母,正好碰上记者。亚当和他的父母亲似乎有说不完的话,但不知道是他性格内向还是不喜欢记者,亚当很少对记者说话,对记者的许多问题都闪烁其辞,倒是他的母亲玛茜老在旁边帮他回答。

玛茜刚开始还踏踏实实地跟着格雷格一起当农民,但他们俩很快发现这样下去不行,因为他们再也负担不起昂贵的医疗保险。在美国,购买一般的医疗保险,每月需要支付8001000美元,这对农民家庭来说不是一个小数目。好在玛茜有一个会计学大专文凭,于是两人一合计决定让玛茜离开农场,到河谷市一家公司当会计,没想到这一干就是23年。现在她的公司已经为她全家都购买了医疗保险。玛茜说,她所认识的农民妻子绝大多数都已经离开了农场,到附近的城里上班了,“为的就是帮助全家支付医疗保险”。所以严格说起来,眼下的玛茜只能算是一个兼职农民,平时像城里人那样正常上班,公司休假的时候就帮着丈夫干一些农活。不过玛茜说她还是愿意别人叫她农民。

格雷格和玛茜还介绍说,玛茜的父母就住在他们的农场附近,也经营着自己的农场。父亲今年65岁了,母亲60岁了,但两人都还没有退休。当天下午玛茜的母亲来看望自己的女儿,记者在餐厅里刚好碰见她。她戴着牛仔帽,看上去比实际年龄年轻很多。她说虽然自己在河谷市一家为残疾人服务的慈善机构工作,但跟自己的女儿相比,自己“更应该说是一个农民”。记者问她打算什么时候退休,她爽朗地说:“工作让你年轻!”记者后来也在参观农场时见到了玛茜的父亲,戴着墨镜和帽子,可能刚干完农活,浑身上下都脏兮兮的,但精神很矍铄。记者要给他拍照,他非常固执地不愿意让记者拍摄他身后那些卡车,说“它们太破烂!”

除了玛茜的女儿,记者见到了他们全家所有家庭成员。给记者的印象是,跟美国城市家庭成员之间少有走动不同,格雷格全家虽然都已经分开过日子,但仍走动频繁,互相照顾着、问候着、体贴着,全家其乐融融。在世态炎凉、人情淡薄的今日美国,这样的亲情让旁人看着都倍感温暖。

民风淳朴信仰虔诚

格雷格全家浓浓的亲情只是北达科达州淳朴民风的一个缩影。格雷格说,他们平时外出经常忘了锁门,但家里一点事儿也没有,真有点路不拾遗、夜不闭户的感觉。农场里的庄稼和牧场里的牲畜都没有人偷盗和破坏,农户之间如果遇到麻烦彼此都会伸出援手。格雷格还说,他所在的农场从行政上隶属于北达科达州巴恩斯县霍巴特镇。镇一级的官员,包括镇长在内,都是公益心比较强的农民,镇里的公务完全属于兼职。这些官员从公务中得到的唯一收入,就是镇政府为他们免费提供的“一点点汽油费”,因为他们经常要开车上山下乡走访农户。记者还从互联网上查到,北达科达州的犯罪率,在美国50个州中最低。

当地的民风为何如此淳朴?格雷格和玛茜都认为,虔诚的信仰起了很大的作用。美国农业存在一些不利的自然气候条件,如山脉多是南北走向,北方的寒流可以长驱直入,影响中南部地区作物的生长。美国每年也有洪涝和旱灾等自然灾害,再加上每年都会光顾破坏性极大的龙卷风,对中西部一些州的农业危害较大。地理造就性格。正是这样的自然气候条件,使得美国农民更加相信超自然的力量,他们对信仰的虔诚程度远远超过城市居民。

 

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